AMD βλέπει την ευκαιρία στο «χάος» των Windows 8

Δημοσιεύτηκε στις Σεπ 28 2012 - 2:40μμ

  Η ανακοίνωση μιας νέας έκδοσης του λειτουργικού συστήματος των Windows φέρνει πάντα ένα μεγάλο κύκλο αναβάθμισης για τη βιομηχανία των PCs, αλλάζοντάς την στο πέρασμά του. Όμως, τα Windows 8 φαίνεται να επιφέρουν μια ακόμη πιο δραματική αλλαγή από τη συνηθισμένη: ένα νέο touch-centric περιβάλλον χρήστη, ένας κατακλυσμός από νέα μεγέθη και σχήματα συσκευών και για πρώτη φορά την υποστήριξη προς επεξεργαστές ARM, κάνει τη νεότερη έκδοση των Windows τη πιο επαναστατική έκδοση της Microsoft που έχει ποτέ επιχειρηθεί. Αυτό, λέει η Leslie Sobon της AMD, δεν μπορεί παρά να είναι ένα καλό πράγμα για τα αουτσάιντερ σαν την εταιρία της. 

  Περιγράφοντας την πρόσφατη ιστορία της AMD στην αγορά επεξεργαστών PC ως «κατάσταση χιονοστιβάδας», όπου το τεράστιο μέγεθος και η κλίμακα της Intel δεν επιτρέπουν αντιρρήσεις για τη  κάθε χρόνο αδιαμφισβήτητη πρωτιά της, η εταιρική VP της AMD για τη Desktop σειρά προϊόντων χαιρετίζει το «χάος» και το απρόβλεπτο που φέρνουν τα Windows 8. Στις 26η Οκτωβρίου (ημέρα της επίσημης κυκλοφορίας των Windows 8), δε θα είμαστε ακόμα σε θέση να γνωρίζουμε τo καλύτερo form factor για τη χρήση του νέου αυτού λειτουργικού συστήματος και θα υπάρχουν ερωτήματα σχετικά με το πλεονέκτημα της χρήσης ενός επεξεργαστή ARM έναντι των φιλικών x86 επιλογών από Intel και AMD. Σε αντίθεση με τις προηγούμενες εκδόσεις των Windows, όπου ένα «Συμβατό με» αυτοκόλλητο και οι τελευταίες αναφοράς ήταν συνήθως αρκετές για την Intel για να κρατήσει άνετα το προβάδισμα της στην αγορά.
  Η AMD πιστεύει ότι τώρα έχει τα εφόδια για να αναζητήσει τη λύτρωσή της, αν και η στρατηγική της είναι λεπτή και όπως το θέτει η Leslie, «είναι μέρος ενός μαραθώνιου όχι ένα μόνο σπριντ». Με τα Windows 8, η εταιρεία υπόσχεται καλύτερη αναγνώριση από τους ανταγωνιστές της, δείχνοντας την επιτυχία της με την τροφοδοσία του Kinect της Microsoft για το Xbox, τη πιο αποτελεσματική απόδοση βίντεο και μια καθολικά καλύτερη σχέση τιμής-απόδοσης. Η έμφαση, επανέλαβε πολλές φορές η Leslie, επιτυγχάνεται με την καλύτερη εμπειρία που μπορεί να έχει ένας χρήστης συνδυάζοντας την καλύτερη τιμή. Η AMD εστιάζει στο σταθερά μεγάλο όγκο της αγοράς και στοχεύοντας στο 500$ εύρως τιμών ως το βασικό πεδίο μάχης.

 

  Οι χρήστες, λέει η Leslie , δεν νοιάζονται για το ποιός κατασκευάζει τα εξαρτήματα στο εσωτερικό των μηχανών τους. Ενδιαφέρονται για την εμπειρία που παίρνουν από τις μηχανές αυτές, πόσο καιρό κρατάνε, πόσο γρήγορα ανταποκρίνονται στο περιβάλλον τους και πόσο κοστίζουν. Για να εξηγήσει την άποψή της, σημειώνει ότι «δεν έχουμε πραγματικά το φαινόμενο των tablet, έχουμε το φαινόμενο των Ipad!». Στα desktop PC, η GPU-accelerated των Apple OS X και η παρόμοια κίνηση της Microsoft προς περισσότερο hardware-accelerated γραφικά είναι ευπρόσδεκτη από την AMD, της οποίας η δύναμη παραμένει βαθιά ριζωμένη στην απόδοση των γραφικών. Σύμφωνα με τα λόγια της Leslie, «εμείς θα κερδίσουμε όταν τα πράγματα είναι GPU-accelerated!»
  Τα Windows 8 όμως, είναι μόνο ένα μέρος της διαταραχής που αναμένεται από την AMD, η οποία έχει πλήρη επίγνωση της φράσης «παραδειγματική αλλαγή στο πώς ορίζουμε έναν υπολογιστή.» Πέρα από τη μετάβαση από τα desktop PC’s σε πιο φορητούς υπολογιστές, βλέπουμε επίσης τον επαναπροσδιορισμό της στο τί εννοούμε με τον όρο απόδοση ενός υπολογιστή. Οι εργασίες που αναθέτουμε τώρα  στους υπολογιστές μας, αυξάνουν όλο και περισσότερο την ζητούμενη υπολογιστική ισχύ, η οποία παίζει στη στρατηγική της AMD την  εκφόρτωση εργασιών στην κάρτα γραφικών, ή στην περίπτωση της εταιρείας Accelerated Processor Units, στο τμήμα γραφικών του τσιπ. Οι GPUs είναι πολύ πιο αποτελεσματικές από ό,τι οι επεξεργαστές, έτσι το περισσότερο που μπορείτε να κάνετε με αυτές, θα απαιτήσει τη λιγότερη ενέργεια και πολυπλοκότητα του τσιπ σας. Αυτό είναι το μέρος του μαραθώνιου οράματος της AMD και στηρίζεται στην εύρεση περισσότερης υποστήριξης για της APUs της ανάμεσα στους προγραμματιστές. Η AMD αισθάνεται καλά για τις πιθανότητές της, έχοντας δει δεκάδες APU φιλικές εφαρμογές το 2011 να γίνονται εκατοντάδες το 2012 και με πρόβλεψη να φτάσουν τις χιλιάδες για το επόμενο έτος. Εν ολίγοις, όσο πιο εξελιγμένο και GPU-φιλικό γίνεται το λογισμικό, τόσο μεγαλύτερη είναι η ευκαιρία της AMD να ξεχωρίσει τόσο από την Intel και την επερχόμενη ορδή των κατασκευαστών επεξεργαστών ARM.
  Αν και είναι πρόθυμη να πάρει το σωστό δρόμο , ο απώτερος στόχος της AMD φαίνεται αλλόκοτα υποτονικός σε σχέση με τους άμεσους ανταγωνιστές της. Η Intel, η Nvidia, η Qualcomm και όλοι εργάζονται σκληρά για να κυκλοφορήσουν οι συσκευές με το υλικό τους μέσα, επιμένοντας να βλέπουν τα ονόματά τους στις συσκευασίες των προϊόντων. Η AMD προχωράει με άλλο τρόπο, με τη Leslie να λέει ότι είναι πιο σημαντικό για την εταιρεία να βοηθήσει τα hardware brands των συνεργατών της και να ξεχωρίσουν τα προϊόντα της ακολουθούμενα μια ποιοτική εμπειρία από τους πελάτες. Κάπως συγγενής συγκυρία με την απόσυρση της Texas Instruments από την αγορά των τσιπ, η AMD ανησυχεί περισσότερο να διατηρήσει ικανοποιημένους τους άμεσους αγοραστές των επεξεργαστών της παρά να ενημέρωση τους τελικούς χρήστες. Στο τέλος, αν η εμπειρία του χρήστη AMD είναι πράγματι αισθητά ανώτερη από τον ανταγωνισμό, θα μετρήσει περισσότερο από μια ετικέτα της σε ένα μηχάνημα στο ράφι.
 Στον απόηχο των λόγων του συναδέλφου της John Taylor, η Leslie Sobon κόλλησε αναμφίβολα με τη γραμμή της εταιρείας να παρουσιάσει την εμπιστοσύνη μπροστά στη προφανή αντιπαλότητα και την αβεβαιότητα. Ωστόσο, είναι δύσκολο να μην συμφωνήσει με την παραδοχή του περιβάλλοντος αυτού. Μια δομημένη και ομαλή εξέλιξη από έτος σε έτος είναι ακριβώς αυτό που διατηρείται την Intel σταθερά μπροστά και η αναστάτωση που επέφερε η είσοδος του ARM στο χώρο των PC, η αναδιαμόρφωση της Microsoft στα Windows θα πρέπει πράγματι να δημιουργούν ευκαιρίες. «Το πεδίο δράσης σπέρνει ειρωνικά περισσότερη διάσταση από ότι σκέφτονται οι άνθρωποι», λέει ο Leslie, με αισιοδοξία. Δεν χρειάζεται να μοιράζεται βέβαια την αισιοδοξία της για να διαισθανθεί ότι είναι να έρθει τους επόμενους μήνες, είτε πρόκειται για την AMD ή για όποιον αρπάξει την ευκαιρία που δημιουργείτε από τα Windows 8.

Πηγή:www.theverge.com